Возрастные исследования: низкий уровень гормона стресса кортизола способствует процессу старения

Исследование возраста: низкий уровень гормона стресса кортизола способствует процессу старения
Александра К. Кимер. Кредит: Ирис Маурер

Почему мы стареем? Что именно происходит в наших телах? И можем ли мы что-нибудь с этим сделать? Человечество ищет ответы на эти вопросы с незапамятных времен. В то время как фармацевтические ученые Александра К. Кимер и Джессика Хоппстадтер из Саарского университета не утверждают, что решили эту древнюю проблему, они обнаружили процессы в нашей иммунной системе, которые способствуют старению. Kiemer и Hoppstädter показали, что низкий уровень гормона кортизола и белка, известного как GILZ, может вызывать хронические воспалительные реакции в организме. Результаты были опубликованы в журнале Aging Cell.

Феномен старения человека является результатом сложного взаимодействия многочисленных факторов, при этом наша собственная иммунная система играет решающую роль. По мере взросления возрастают и собственные защитные механизмы нашего организма. Адаптивная или специфическая иммунная система, которую каждый из нас приобретает в течение нашей жизни и которая защищает нас от патогенов, с которыми мы вступали в контакт, постепенно ухудшается с возрастом. В отличие от этого, однако, наша врожденная или неспецифическая иммунная система, которая является первой линией защиты от широкого спектра патогенов, становится сверхактивной. В результате возникает хроническое воспаление.

Постоянное воспаление может нанести серьезный вред нашему организму. Одним из последствий этого является то, что хронические воспалительные заболевания, такие как атеросклероз или артрит, гораздо более распространены у пожилых пациентов. «Это было известно давно. На самом деле, научное сообщество называет это явление» воспалением старения «- словом, которое объединяет два неразрывно связанных процесса воспаления и старения», — объясняет Александра К. Кимер. Профессор фармацевтической биологии в Саарском университете.

До сих пор было неясно, что на самом деле вызывало воспаление. Кимер и ее исследовательская группа предоставили некоторые важные сведения. Согласно результатам исследования, проведенного Джессикой Хоппштадтер, ведущей исследовательской группой Кимера, воспалительный процесс связан с тем, что количество кортизола, вырабатываемого в организме, уменьшается с возрастом.

Кортизол и его неактивная форма кортизон, обычно называемые гормонами стресса, выделяются надпочечниками. Гормон кортизол действует как биохимическая сигнальная молекула и участвует в многочисленных метаболических процессах в организме. Дефицит кортизола в организме приводит к воспалительной реакции. «Уровень сывороточного кортизола в организме ниже у пожилых людей. Более того, макрофаги, важный тип иммунных клеток, могут преобразовывать неактивный кортизон в активный кортизол, но эта способность снижается с увеличением возраста. То, что мы можем назвать «макро-старение» — вызванное возрастом нарушение функций макрофагов «, — говорит доктор Хоппштадтер.

Макрофаги являются важными клетками в иммунной системе, которые используют сигнальные молекулы для контроля других иммунных клеток. Они играют решающую роль в определении степени воспалительной реакции нашего организма. Однако с увеличением возраста функция макрофагов нарушается. Это может привести к увеличению количества провоспалительных сигнальных молекул, что, в свою очередь, стимулирует деятельность других воспалительных клеток иммунной системы организма.

Исследования, проведенные группой фармацевтических исследователей в Саарбрюккене, показывают, что один конкретный белок вовлечен в нарушение функционирования макрофагов у пожилых людей. Белок известен как GILZ и его уровни частично регулируются кортизолом. «Аббревиатура GILZ расшифровывается как лейциновая молния, индуцированная глюкокортикоидами», — объясняет профессор Кимер. Исследовательская группа Кимера в течение многих лет проводила экспериментальные исследования белка GILZ и обнаружила, что он играет критическую роль во многих важных процессах в организме человека. Но GILZ может оказывать благоприятное или вредное воздействие в зависимости от конкретных метаболических условий.

«Мы знаем, что GILZ играет ключевую роль в нашей иммунной системе, например, он участвует в выключении воспалительного ответа макрофагов. Таким образом, мы выдвигаем гипотезу, что потеря GILZ способствует опосредованному макрофагами воспалению у пожилых людей». объясняет Hoppstädter. Ее данные показывают, что более низкий уровень кортизола заставляет макрофаги продуцировать меньше GILZ, что, в свою очередь, означает, что макрофаги просто продолжают выделять воспалительные сигнальные молекулы. Команда обнаружила, что уровни GILZ действительно ниже у пожилых людей. Чтобы выяснить, было ли этого достаточно для того, чтобы вызвать воспалительный ответ, Хоппштадтер генетически деактивировал белок GILZ. Данные подтвердили гипотезу Хоппштадтера: макрофаги были активированы, и в результате наблюдалось усиление хронических воспалительных процессов.

Исследовательская группа профессора Кимера участвует в ряде исследований, посвященных изучению активности белка GILZ, включая поиск новых активных соединений, способных повысить уровень GILZ в организме человека. Однако до вещества, способного остановить прогресс воспалительных процессов, связанных с возрастом, или препятствовать старению макрофагов, еще далеко.

Поделится с друзьями

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *